大陸、印尼需求強勁 棕櫚油漲勢延續到年底

棕櫚油後市看俏,漲勢可望延續至年底,原因是中國大陸與印度的需求回升,以及新冠肺炎疫情導致生產國的勞動力短缺。

馬來西亞衍生性商品交易所(BMD)的數據顯示,棕櫚油本月中較去年同期上漲38%至每噸3,064馬元(737美元);8月則漲至每噸3,100馬元,為今年元月以來最高價。

棕櫚油價格勁漲凸顯印度與大陸的需求正快速復甦。印度和大陸為全球棕櫚油的兩大消費國,先前因為疫情實施全國封鎖並暫停經濟活動。

馬來西亞棕油局(MPOB)表示,馬國9月出口至大陸的棕櫚油達到近25萬噸,較3月勁增69%;同期對印度的出口量也較3月成長逾41倍,達37.5萬噸。

業界認為,可食用棕櫚油今年底前的展望「良好」。印尼植物油協會(IVOIA)執行董事Sahat Sinaga說:「歐盟和其他亞熱帶國家正受疫情衝擊,產量勢必會相對減少。因此,不意外看到棕櫚油價格持續上漲」。

除了需求回升外,另一個推升價格的因素是棕櫚油供應商遭遇勞工短缺的問題。採收棕櫚油的勞動力通常是由菲律賓等鄰近亞洲國家的外籍勞工所組成,但棕櫚油生產國的入境限制正阻礙他們移動。馬來西亞棕油局表示,國內今年直到8月的棕櫚油產量較去年同期減少5%。

隨著需求上揚和供應限制,許多產業觀察家預估,棕櫚油價格的漲勢將持續一段時間。日本食品原料業者一名代表說:「我們預期,棕櫚油價格至少在今年內會徘徊在高檔。」

但分析師警告,產業必須留意在長期會壓低棕櫚油價格的部分因素。其一是歐盟對棕櫚油的態度;歐盟在2018年同意,將在2030年起逐步禁止將棕櫚油用作運輸燃料,原因是種植棕櫚油導致濫伐問題。

另外,Fujitomi首席分析師Kazuhiko Saito表示,正密切觀察中國國家主席習近平近期推動的「光盤行動」,隨著大陸遏止食物浪費,「中國消耗的食用油將在未來減少」。

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