郭明錤:蘋果A16將採台積5奈米 跟A15、A14相同

產業新聞 2022-05-30 12:11:08 記者 郭妍希 記述

天風國際證券分析師郭明錤(Ming-Chi Kuo)直指,台積電(2330)的製程暗示,3奈米、4奈米晶圓廠要等到2023年才能量產。這暗示,iPhone 14內建的「A16」處理器,仍會繼續使用5奈米製程。

郭明錤29日透過Twitter指出,從台積電的公開聲明及產品藍圖(見此),可以歸納出三個重點:一、表現遠優的N3及N4P製程要等到2023年才開始量產;二、N5P及N4是蘋果(Apple Inc.)今(2022)年下半年產品會採用的最新科技;三、N4並未比N5P優越。

郭明錤表示,A15採用的是台積電N5P製程。由於N4並未比N5P優越,因此A16繼續使用N5P製程是相當合理的推論,這暗示A16的運算效能及省電效率改善程度應有限。將iPhone 14 Pro內建的處理器命名為「A16」比較像行銷上的目的。

郭明錤指出,MacBook Air新設計的CPU跟A16面臨同樣的技術限制。然而,這得從另一個觀點來考量。全新的設計早已是新版MacBook Air重要賣點,讓眾所期待的M2晶片隨次世代14吋/16吋MacBook Pro問世,也許更能為蘋果帶來貢獻。

郭明錤直指,將小幅升級的新設計CPU命名為「M2」沒甚麼壞處,也能提振新款MacBook Air銷售。然而,若M2系列的目標是帶來大幅度的升級體驗(相較於M1),同時提升「Apple Silicon」品牌形象,那麼M2最好採用2023年的N3/N4P製程晶圓。

對此,9to5Mac 29日記述指出,A15雖跟A14都採同樣的5奈米製程,但效能依舊提升了將近10%。iPhone過去鮮少連續三年使用同樣的製程技術,採用最先進的製程技術,是蘋果保持競爭優勢的關鍵。不過,今(2022)年蘋果晶片製造夥伴台積電似乎無法突破技術上限,也許是因為晶片持續短缺。

台積電、英特爾(Intel Corp.)位於美國亞利桑那州的晶圓代工廠僅相距80公里,兩廠同步於2021年破土、預定2024年投產。日經亞洲評論5月27日記述,事實證明,台積電這座5奈米廠房面臨的徵才難度比英特爾高上不少,找到建築工人不容易,徵到高度專業的技師及工程師更是大挑戰。

記述指出,半導體製造並非美國最耀眼的科技領域,晶片製造已移至亞洲數十年,許多美國人對此並不熟悉。薪資也是一項問題。人力平台Glassdoor的統計顯示,台積電在美國聘用的工程師平均年薪約118,000美元,英特爾更高、平均超過128,000美元。更糟的是,許多矽谷企業也瞄準同一批畢業生,提供更優渥的薪酬。

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