駐韓防衛費談判無進展 美軍韓籍雇員面臨無薪假

產業新聞 2020-02-20 14:00:13 記者 李彥瑾 記述

美國與南韓就駐韓美軍費用分攤問題進行多次談判,但都以破局告終。美國國防部週三(19日)表示,若無法在未來幾週內達成防衛費分攤協議,美方將縮減軍事基地韓籍雇員的工作業務,從4月開始實施無薪假。

韓聯社20日記述,目前美國在南韓共部署28,500名駐軍,並雇用近9,000名南韓民間雇員為美軍服務。美國參謀首長聯席會議(Joint Chiefs of Staff)副主任、海軍少將William Byrne Jr.在國防部記者會上表示,美韓雙方仍在持續談判,希望能找到可行的途徑,以維持韓籍雇員提供的服務。

美國總統川普(Donald Trump)上任後實施「美國優先」(America First)政策,要求北約成員和日本等盟國支付更多防衛費用,以降低美國負擔。川普多次揚言,南韓須全額負擔駐韓美軍開支近50億美元,較原本分攤的金額激增五倍。

根據美韓去年3月簽署的第十份《美韓防衛費分擔特別協定》(Special Measures Agreement;SMA),南韓同意承擔的防衛費為8.7億美元,較2018年增加8.2%。第十份SMA已於去年12月31日到期。

到目前為止,美韓已針對防衛費分攤進行六輪談判,但都未能達成共識,至於第七輪談判的時間安排尚未定案。

美國國防部發言人Jonathan Hoffman稱,南韓國防部長Jeong Kyeong-doo與美國國防部長Mark Esper,下週將在華府進行會面,預計將討論相關議題。

《金融時報》記述,1月16日,美韓談判代表於華府結束為期兩天的第六輪談判。談判結束後,美國駐首爾大使Harry Harris表示,雖然雙方在新SMA協議上存在歧異,但美方代表James DeHart已軟化要求南韓分攤高額費用的立場,就駐韓美軍軍費分擔問題進行協調。

CNBC日前記述,白宮11日向國會提交美國政府2021年度預算草案,其中國防預算較2020年度增加0.3%至7,405億美元。而根據美國國防部向國會提交的提案,2021會計年度要求白宮撥款金額為7,054億美元,其中包括6,364億美元的基本預算,以及690億美元的海外緊急行動軍費(overseas contingency operations funding,即戰爭預算)。

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