私房閱讀筆記》清大校長高為元:每當遇到挫折 我會逐句念的一本書

多數家庭,不管搬了幾次家、做過幾次大掃除,書架上總有那麼幾本書,始終有它的位置。《Oh, the Places You’ll Go!》(中譯:你要前往的地方!),正是清華大學校長高為元家中的那一本書。

這其實是一本有30多年歷史的兒童繪本,也是美國知名的兒童繪本作家蘇斯博士生命中最後一本著作;1990年出版之後,甚至迅速登上《紐約時報》的「成人」暢銷書排行榜,迄今,仍是美國送給幼稚園到大學畢業生的熱門禮物,高為元在2022年擔任清大校長後,曾在IG上直言,這絕對是他最喜歡的一本書。

「每當我有挫折的時候,我會念這本書;我認為最深奧的哲學,並不需要複雜的文字。」曾經,高為元面臨抉擇,2015年被延攬到香港大學擔任副校長,2022年成為清大最年輕的遴選校長,從美國到香港再到台灣,每一次決定踏上新旅程之前,他都會召集一家四口坐在桌前,一句一句念著這本書。

「這本書最重要的,就是相信自己,不要怕做決定;這條路若走到死路,就轉一個彎,可以去別的地方。你會很好奇,那裡有什麼東西?可能會碰一些釘子,但好奇心會帶動你一直去發掘。」高為元說。

蘇斯博士透過這本書,傳達希望,卻不會過分美化這個世界!他在繪本中告訴孩子,外面的世界很大,你的頭裡面有腦袋、鞋子裡面有腳,你即將出發去看這個世界;世界是有希望的,遇到好的機運,你可以飛更高。但是你也可能遭遇逃不掉的橫禍,然後你會猶豫,下一步,該往哪兒走?做決定,其實並不容易。也許你會害怕,但你只能往前走,要勇敢面對!每一步都要用心。

回歸原始的好奇心 勇敢做出決定

高為元很早就知道這本書,陪著小孩一起念之後,感受更深,「這本書的文字一針見血,每一句都make sense(合理),深奧的道理,白話一點反而可以開竅!」他說,每個人碰到挫折或者成功的時候,可能都需要做不同的決定,他也很喜歡看歷史,就是因為想知道,當初這些人為什麼要做那些決定?

如同書中所寫,「多數時候,你面對的只有自己!」所以,勇敢做決定,回歸初心,回歸最原始的好奇與渴望,回歸最單純想要探索的世界,你的頭裡面有腦袋、鞋子裡面有腳,出發吧!

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