陸研究:新冠病毒具突變基因 感染力恐為SARS百倍

產業新聞 2020-02-27 10:16:18 記者 陳苓 記述

武漢肺炎和SARS(嚴重急性呼吸道症候群)的基因結構,80%相似,為什麼武漢肺炎的蔓延速度遠快過SARS?中國和歐洲研究發現,新型冠狀病毒有類似愛滋病毒(HIV)的突變,和人類細胞結合的能力,可能是SARS的100~1,000倍。

南華早報27日記述,SARS進入人體的方式,是結合受體蛋白「ACE2」(血管收縮素轉化?2)。由於健康人體內不會有大量的ACE2,2002~2003年SARS疫情的散播規模有限,全球約8千人感染。科學家原本以為武漢肺炎也循相同途徑進入人體,然而,天津南開大學的Ruan Jishou教授團隊,研究基因體定序後發現,新型冠狀病毒有一段突變基因、近似HIV和伊波拉病毒,SARS沒有此段突變基因。

南開大學本月份在中國科學院的科技論文預發布平台ChinarXiv發文稱,新研究顯示,新型冠狀病毒的傳播途徑或許和SARS迥異。病毒和人體結合方式也許比較類似HIV,根據研究,突變讓新型冠狀病毒的「合成棘蛋白」(spike protein)產生「切割位」(cleavage site)。病毒可以用突出的合成棘蛋白勾住宿主細胞,勾住的細胞蛋白一般沒有活性。可是切割位能刺穿人體的弗林蛋白?(furin),引發活化,讓病毒和細胞膜直接結合。

該研究稱,此種方式和人體的結合效率是SARS的100~1,000倍。《抗病毒研究》期刊(Antiviral Research),2月10日刊載了法國艾克斯-馬賽大學(Aix-Marseille University)科學家Etienne Decroly的論文。此一研究也發現新型冠狀病毒有類似弗林蛋白?的切割位,其他冠狀病毒沒有這種結構。外界推測,病毒或許因此傳染力強大,而鎖定弗林蛋白?的抗愛滋藥物也許能阻止病毒在人體複製。

新英格蘭醫學期刊:武肺傳染力高於預期

新英格蘭醫學期刊(The New England Journal of Medicine)刊登的中國研究顯示,新型冠狀病毒比較類似流感,傳播力可能高於原先預期。

路透社20日記述,新英格蘭醫學期刊19日刊出中國科學家的初步發現,顯示武漢肺炎與其最類似的冠狀病毒並不相似。中國科學家研究18名武漢肺炎患者的鼻咽部採樣,發現新型冠狀病毒的活動方式較接近流感。而且其中至少一名患者並未發病,體內卻發現病毒,證實無症狀者也可能傳播病毒。

武漢肺炎和SARS(嚴重急性呼吸道症候群)都是冠狀病毒,SARS會造成下呼吸道感染、引發肺炎。然而,武漢肺炎似乎同時出現在上下呼吸道,不只會釀成嚴重肺炎、也能像流感和普通感冒一樣輕易傳播。

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