專家:武肺已是大流行病 圍堵無效 應避免醫療系統崩盤

產業新聞 2020-03-02 08:09:42 記者 陳苓 記述

武漢肺炎蔓延全球,國際確診病例已經飆破8.8萬人,部份衛生專家表示,這已經是「大流行病」(pandemic),應對策略應該從「圍堵」(containment)、變成「減災」(mitigation),避免患者爆增,導致醫療體系崩盤。

金融時報1日記述,美國內布拉斯加大學醫學中心(University of Nebraska Medical Center)傳染病教授James Lawler說:「我們明顯身處大流行病,沒這麼說的唯一理由是政治因素…該是時候有人出面宣告了。」Lawler是歐巴馬時代的美國國家安全會議(National Security Council)官員,曾負責執行國家安全會議2005年的流感大流行國家策略。目前他正在治療武漢肺炎患者。

Lawler指出,美國政府似乎仍從圍堵方向思考,這麼做已經沒有意義。他估計美國有30~40%人口可能染病。

美國聯邦公衛官員私下透露:「如果疫情未侷限於特定地區,就算是大流行病…美國出現多起人傳人案例,不再是民眾搭機帶病返國,而是病毒在國內傳播。」英國倫敦帝國學院(Imperial College London)的傳染病學家佛格森(Neil Ferguson)也說:「我想稱之為大流行病相當合理。」佛格森1月中率先發布報告,質疑中國隱匿疫情。

大流行病代表圍堵無效、重點轉向避免醫療體系超載

TechCrunch 2月24日記述,圍堵策略可以延緩疫情爆發,爭取更多準備時間。不過出現大流行病,代表圍堵策略失效,避免染病「他人」傳染給「我們」的作法應該終止,例如隔離、旅遊管制、追蹤接觸者等。措施應轉向取消大型集會等,以免人們互相傳染。這也是說,防疫重點從圍堵轉為減災,病毒已經生根,需要減緩疫情在人群的散播速度。減災方法包括勤洗手、取消大型活動、遠距工作、遠距教育等。

大流行病的傳播速度越慢,醫療系統的需求越平穩,能降低醫療體系的超載風險,讓醫護人員有辦法研究治療方法,以便研發疫苗,造福大眾。美國傳染病學家Josh Michaud在推特發文解釋,這些策略的最終目標是要避免疫情密集大爆發,要讓疫情曲線更為平緩,才能降低對醫療系統和社經福祉的壓力(見圖)。

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