反映疫情!美過去三周用電量暴跌幅度超越金融危機時期

紐約時報報導,芝加哥大學經濟學教授奇蓋拉(Steve Cicala)以用電量數據評估經濟情況,可以比其他官方數據更快反映美國經濟的興衰。

美國過去三周用電量暴跌,顯示新冠肺炎疫情造成的經濟活動縮減比金融危機時期更大。

紐約市餐廳、電影院、商辦大樓關閉之際,紐約市近期用電量需求和平常相比已下降14%。屬於同一能源市場的威斯康辛東部和密西根州用電數據也有類似下降情況,至8日止,該區域電量需求下降12%。

儘管美國有一系列可靠的官方經濟數據,沒有一個數據能像用電量一樣可以即時反映當前經濟狀況。美國當前失業率在兩天內的變化可能與平常平均一整年的變化一樣大。

能在一天內就產生的全美國不同地區的用電數據,或許可以當作目前經濟有如自由落體墜落現象何時結束的第一個明確訊號。

奇蓋拉2012年做經濟研究時,想到透過用電量評估經濟活動。他發現,用電量數據能夠更快的反映美國在金融危機時期的經濟活動狀況,比幾周或幾個月後公布的美國月失業率還要迅速。

商業內幕報導指出,蓋奇拉表示,「在金融危機時期的前一年半,用電量下跌5.5%。現在的用電量下跌8%,別忘了,美國部分區域還沒實施居家避疫措施」。與金融危機18個月的經濟衰退相比,這一個月來的衰退更快更猛烈。

奇蓋拉的數據也顯示,歐盟近幾周用電量驟減。新冠肺炎疫情造成的經濟等方面衝擊,起初在歐洲較大。如果美國繼續追隨歐洲的軌跡,將會在未來幾周看到經濟活動有更大幅的衰退。

義大利的用電量跌幅是美國三倍多,顯示義大利經濟重創程度特別嚴重。

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