華郵:疫苗問世後 富國恐搜刮囤貨 全球疫情難終結

產業新聞 2020-05-12 11:23:53 記者 陳苓 記述

國際衝刺研發新冠肺炎疫苗,公衛專家最害怕的情況是一旦疫苗成功開發,將掀起全球搶貨大戰,富國搜刮疫苗、藥廠只出售給最高出價者、疫苗生產商所在國囤積供給、專供本國人民使用,其他國家想買也買不到。這麼一來防疫將出現破口,難以終結疫情。

華盛頓郵報11日記述,科學家估計,需要讓全球7成人口(56億人)接種疫苗,才能達成群體免疫,遏阻疫情蔓延。而且當務之急是不分國家,優先讓疫情重災區降溫。美國杜克大學的全球衛生政策影響中心(Center for Policy Impact in Global Health)主管Gavin Yamey強調,富國獨佔疫苗,窮國被拋在腦後,若容許此種情況重演,將是毀滅性的錯誤。他說:「全球都取得疫苗,才能結束疫情,因為…任何一地出現疫情,都可能在(全球)各地再掀疫情。」

但是新冠肺炎威脅當頭,各國恐怕難以合作。美國確診案例高居全球第一,美國總統更有巨大壓力,必須平撫疫情。美國外交關係協會(Council on Foreign Relations)兼任資深研究員David Fidler說:「不管誰入主白宮,都有極其龐大的壓力必須取得疫苗,作為釋放政治和經濟壓力的安全閥。即便(民主黨總統參選人)拜登11月勝選,此種壓力也不會消失。」不只如此,Fidler直言,對藥廠來說,若想回收研發疫苗的投資,首選客戶是高收入國家,必須有人花錢購買。

此種情況早有前例,2009年H1N1豬流感爆發時,富國優先取得疫苗,低度開發國家只能拿到零星供給。美國疾病管制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)資料顯示,當時超過8,000萬美國人接種了豬流感疫苗,相當於世衛組織(WHO)疫苗分配計畫的77個國家總和。現在美國挹注資金給多家藥廠,如嬌生(Johnson & Johnson)、賽諾菲(Sanofi)、Moderna,多方押寶,確保能盡快取得疫苗。

美擬讓健康志願者染疫 加快疫苗研發

金融時報、每日郵報先前記述,據傳美國當局要在最快時間內研發出新冠肺炎疫苗。美國國家衛生院(National Institutes of Health、簡稱)替「人體挑戰試驗」(human challenge trials)預做準備,要蓄意讓健康的志願者,感染新冠肺炎病毒,以快速開發疫苗。由於此一方法具有道德爭議,突顯美國對疫苗的渴求程度。

人體挑戰試驗通常用於開發瘧疾、傷寒、流感等疫苗,此類疾病具備有效的治療方式。但是新冠肺炎不同,新冠肺炎至今無藥可治,無法阻止志願者陷入重症,具有道德爭議。可是全球疫情趨緩,要等到足夠民眾接觸到病毒,可能得花上好個月,改用挑戰試驗則只需幾週時間。

世衛組織(WHO)表態支持,指出儘管健康受試者可能因此罹患重症,但是挑戰試驗能夠大幅加速疫苗研發,足以證明道德上的正當性。儘管如此,WHO仍訂下8個條件,例如參與者年齡必須在18~30歲之間等,才能進行試驗。美國羅格斯大學(Rutgers University)教授Nir Eyal表示,20世代的年輕人感染新冠肺炎的死亡機率,大約和捐腎差不多,3,000人只有1人死亡。由於潛在好處極大,遠勝於個人的小小風險。

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