樂天升級網路 改採開放架構

日本樂天電信(Rakuten Mobile)即將升級為第五代行動通訊(5G)網路,將採取開放式無線連網架構Open RAN這項開源軟體技術,希望在不必依賴華為或愛立信等主要電信設備大廠的技術下,讓網路速度飛快升級。

金融時報報導,樂天電信技術長艾敏(Tareq Amin)曾是華為在美國的銷售人員,後來成為推動Open RAN運動的先驅,希望打破由華為、愛立信和諾基亞這三大電信設備巨擘把持市場的局面。艾敏在2018年被延攬入樂天,現在正協助樂天電信在不靠華為或愛立信協助的情況下,推出5G網路。

樂天電信核心團隊僅有十人,4G網路今年4月才上線,計劃10月把網路升級為5G網速。樂天推動Open RAN的進展正受到全球數十家電信業者和政府官員的關注,因為能否成功,將有助證明開源網路技術是否能大規模運作。值此之際,在美國的施壓下,全球正努力發展華為技術以外的替代選項。

傳統行動網路須依賴華為、諾基亞或愛立信等業者的設備,這些設備包括天線和電信機櫃等硬體,而且必須綁定這三大廠商所提供的軟體。

然而,艾敏正努力打破將電信設備軟、硬體綁定的局面,利用開源軟體來推動樂天5G網路運作,將是全球率先採用Open RAN的5G網路。艾敏表示:「我們正接近電信世界最大的改革,而非只是演進。」

英國封殺華為參與5G建設後,本地電信業者紛紛抱怨,若只能採用愛立信和諾基亞的設備,成本將大幅升高。英國政府為安撫這些業者,建議可採用Open RAN,並呼籲盟國把這項技術置於產業策略的核心。

若愈來愈多業者開始採用Open RAN,行動網路業者就能挑選多家電信設備商提供的不同款軟體與硬體,不必被專屬技術綁定數年。

開源系統的另一項益處是,有利Mavenir、Parallel Wireless或Altiosta這類規模較小的軟體業者加入競爭。與此同時,NEC、富士通等供應商也能在全球電信硬體設備市場重新獲取一席之地。

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